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前一陣子網路上出現一個影片,講述到 DC 曾經差點被漫威併購這件事情,造成一堆粉絲誤會。當然影片本身大方向沒有講錯,可卻使得對歐美娛樂文化比較陌生的台灣人,就藉此斷章取義為漫威曾經要買下 DC,然後出現一堆奇怪的言論。如 DC 不如漫威,或者漫威跟 DC 不用分那麼清楚、甚至 DC 近年來角色都是抄襲漫威的。於是我請教非常懂美國漫畫幕後商業文化的前輩,同時也是我們粉專 Geek-Base 的香港盟友 Talkcomic.com(講漫畫),接著整理出他們給我的資料而寫出這篇文章來反轉大家的誤解,也希望大家多轉貼讓更多人知道正確的資訊。如果大家有相關疑問,請在臉書搜尋我們兩邊的相關粉絲專頁,尤其講漫畫是相關議題中更厲害的專家~

 

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這件事情的爆料者就是知名的漫畫家 Jim Shooter,他是當年的漫威總編,曾在六零年代擔任過 DC 的漫畫家,七零年代才轉戰到漫威,所以對於兩邊的商業幕後文化相當熟悉,更在九零年代創建了新漫畫出版社 Valiant Comics,藉此創造了 #0 (第零回)這種漫畫文化,其連載也曾賣贏 DC 和漫威過。Jim Shooter 在 2011 年於自己的部落格公開此事件,他提到 80 年代的時候,DC 漫畫在角色的政治性刻畫相當失敗,如路易斯‧蓮恩變成一個極度厭惡男性的偏激女權者,這點就讓女性讀者大量流失。

更別提當時 DC 收購太多漫畫出版社,而且都想好好發展,所以一個出版社就是一個世界,所以太多平行世界讓讀者,甚至創作者自己都搞亂連貫性,比方說可能A世界的角色出現在B世界中,又或者把平行世界的蝙蝠俠劇情發展弄到正史世界蝙蝠俠上。總之因為最大的競爭對手在這些點上失敗,讓當年的漫威佔據全美漫畫市場的 60% 市占率,於是華納的媒體連絡人 Bill Sarnoff 在 1984 年與 Jim Shooter 連絡,希望漫威能夠買下 DC。(此段圖片就是當時的文件)

 

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可是在 1975 年 DC 跟漫威合作推出美國最經典的綠野仙蹤電影改編漫畫,奠定良好的合作基礎後,在隔年就使用雙方出版社最受歡迎的原創角色-蜘蛛人與超人來進行合作故事,之後每隔一段時間兩家出版社就會進行合作。所以當時兩家出版社處的相當不錯,因此買下並不是指華納將整個 DC 漫畫拋售給漫威,而是讓 DC 成為漫威旗下一個子品牌,但版權仍屬於華納,這樣華納就只要賺分紅的錢就好,類似於現在的福斯與漫威兩者間的電影關係。其實漫威也能賺到可觀的費用,像 Jim Shooter 說到他們一開始會先推出七個連載,分別是超人、蝙蝠俠、神力女超人、綠燈俠、正義聯盟、少年泰坦和超級英雄軍團,而且估計前兩年就能幫助漫威賺進 350 萬美金(稅前)

 

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過當時的漫威總裁 Jim Galton 對  Jim Shooter 說到他對這項商業政策沒有興趣,所以這項收購計劃失敗,主要原因是就如上段說的,DC 角色不夠賣所以 Jim  Galton 認為對他們沒好處才這樣拒絕,而且還認為要漫威發行 DC 的作品這點子實在太瘋狂。Jim Shooter 說到當時創作X戰警和驚奇四超人漫畫的編劇兼畫家   John Byrne(X戰警的黑暗鳳凰傳奇也是他的作品),已經構想出相關的封面圖(就是此段的圖片),而且有全新的超人起源故事,這麼積極主要是 John Byrne 自己想要寫超人故事很久了。

 

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由於這項合併計畫失敗,到了隔一年的 1985 年 DC 只好自己調整方向,並透過紀念自家 50 周年的大故事-Crisis on Infinite Earths (無限地球的危機),創造了DC 的正史宇宙-New Earth,也是唯一的宇宙作為發展策略,這樣大家就不需要因太多宇宙分不清楚連貫性,再透過隔年的黑暗騎士歸來以及守護者,讓 DC 市場超越漫威。但這也代表需要讓角色們能有符合 New Earth 的起源故事,於是法蘭克‧米勒就被找來創作蝙蝠俠的 Batman: Year One,John Byrne 則跑到 DC  推出了 The Man of Steel,這個屬於 New Earth  版本的超人起源故事。

 

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到了 1989 年,一間多元控股公司 MacAndrews & Forbes 買下漫威漫畫,並在 1991 年以漫威娛樂集團的名義上市股票,雖然一開始在經濟上大成功,但老闆 Ronald Perelman 把賺到的錢放進他私人口袋,也沒投資到漫威漫畫上,等於沒有幫助到其發展,而且也不懂漫畫產業的市場,使得漫威經濟狀況開始不好。DC 為了幫助競爭對手兼好友,再度推出一堆合作故事,但漫威仍然在 1996 年申請破產。

而在 1996 年後 DC 跟漫威共同經營一個子品牌 Amalgam Comucs(混合漫畫),融合兩邊定位類似的角色成為一個全新的混合角色(此段圖片),算是仍幫助漫威在經濟上的困難,之後發展就不提以防扯遠。總之 Jim Shooter 仍認為要是能買下 DC 是好事情,像他就在爆料文章裡說:『當年要是能發行 DC 漫畫的話,光超人、蝙蝠俠、神力女超人和羅賓,或許能讓當時的漫威財政狀況沒那麼緊張也說不定』不過很多論點也提到這其實也很難成真,如反托拉斯法就禁止這種市場壟斷的交易。

 

除了講漫畫以外,這篇文章還有參考的資料來源自:

http://bit.ly/2cCFDGz-Jim Shooter 部落格完整對話內容。

http://bit.ly/2cMTNTq-其他相關的補完資訊。

http://bit.ly/1TUTMu3-裡面有當年因財政問題離開漫威的漫畫家討論這件事情的影片。

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